Italia Harus Melewati Babak Play-off, Roberto Mancini Berharap Tidak Bertemu Portugal

Pelatih Italia, Roberto Mancini berharap timnya tidak bertemu Portugal pada babak play-off Piala Dunia 2022.

Seperti diketahui, Italia gagal menjadi juara Grup C Kualifikasi Piala Dunia 2022 setelah hanya bermain imbang tanpa gol pada matchday ke-8 di markas Irlandia Utara, di Windsor Park, Selasa (16/11/2021) dini hari WIB.

Sementara itu pada laga lainnya, Swiss yang menjamu Bulgaria di Swissporarena, menang telak dengan skor 4-0. Dengan kemenangan tersebut, Swiss mengambil alih posisi Italia sebagai pemuncak klasemen Grup C.

Dengan finish di posisi kedua, Italia harus melewati babak play-off terlebih dahulu untuk mengamankan tiket putaran final Piala Dunia 2022.

Babak play-off Piala Dunia 2022 sendiri akan dilakukan dengan format baru. 12 tim yang harus melewati babak play-off akan dibagi menjadi tiga jalur, yang masing-masing diisi empat tim. Tiap jalur play-off akan menggelar dua laga semifinal yang dimainkan satu leg dan satu laga final. Pemenang dari masing-masing jalur play-off akan lolos ke Piala Dunia 2022.

“Kami kira kami sudah lolos, tapi harus belajar menerima hasil di lapangan meski jelek,” kata Roberto Mancini.

“Kami masih punya peluang bagus untuk lolos. Kami cuma kalah satu kali dalam 40 laga terakhir, jadi penting untuk selalu berpikir positif. Jika kami harus mengalami penurunan, saya lebih memilih itu terjadi sekarang ketimbang di bulan Maret atau ketika Piala Dunia tiba,” lanjutnya.

“Saya tahu akan sulit ketika kami imbang lawan Swiss tapi saya tidak mengira kami akan melewati play-off. Kami sempat dapat dua penalti melawan Swiss dan menyulitkan diri kami sendiri,” ujar Mancini.

Sementara itu, kalau boleh memilih, Roberto Mancini tidak ingin Italia bertemu dengan Portugal yang juga harus melewati babak pla-off setelah finish sebagai runner-up Grup A, setelah kalah dari Serbia di laga terakhir.

“Kalau saya harus memilih satu, saya pilih Portugal,” kata Roberto Mancini.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *